Art. Nieuwsblad

Monumentenzorg waakt over pareltjes Belle Epoque

Nieuwsblad - woensdag 16 maart

Grand Hotel Belle Vue is een indrukwekkend overblijfsel van de Anglo-Normandische bouwwoede uit de Belle Epoque van begin vorige eeuw. Het driesterrenhotel aan het Koninklijk Plein bestaat al sinds 1910. ‘Maar met alle drukte van de verbouwingen, hebben we die honderdste verjaardag aan ons laten voorbijgaan', zegt de huidige eigenaar, die zich wel terdege bewust is van de historische waarde van het gebouw. ‘Dit was lange tijd een familiehotel, gerund van moeder op dochter. Wij hebben het vijf jaar terug overgenomen', klinkt het. ‘Het hotel is sinds jaar en dag een blikvanger in het dorpscentrum. We zijn in zekere zin een uithangbordje voor De Haan; ook in oude fotoalbums staat ons hotel er altijd wel ergens op.'

De huidige uitbaters sparen zich nu kosten noch moeite om het beschermde dorpsgezicht te herstellen in zijn oorspronkelijke staat.
‘De balkons worden afgebroken en de gevels zoals in de oorspronkelijke staat terug afgewerkt met hout. Ook alle glaswerk wordt vernieuwd, en tenslotte gaan we alles een laagje verf geven in de kleuren van vroeger. Ook het torentje en de daken worden gerestaureerd. We zijn een driesterrenhotel. Om daaraan te blijven voldoen, moeten we ook aan de verwachtingen van onze gasten blijven beantwoorden en worden de kamers stelselmatig vernieuwd. De oude kamers waren een kakofonie van stijlen en kleuren. Maar ook het hotel gaf een wat oubollige, opgelapte indruk en we voelden soms aan dat de gasten bij het betreden van het hotel wat teleurgesteld waren. Door het op te knappen geven we een meerwaarde aan het gebouw, maar ook aan onze gasten. Waar het restaurant zat, komt nu de inkom van het hotel met een terras vooraan. En waar voorheen de ontbijtzaal was, komt het nieuwe restaurant met daarnaast de keuken die we ook grondig renoveerden. Op 3 maart zou alles afgewerkt moeten zijn.'
Intussen is ook van de dertig kamers net iets meer dan twee derde afgewerkt.
‘De nieuwe kamers zijn groter en luxueuzer, een mix van oud en nieuw. Voor bepaalde kamers hebben we oude meubelen gerecupereerd. Op zolder vonden we nog oude bedden terug die goed in die stijl paste.'